Sovelluksia kehitetään nyt enemmän kuin koskaan

Viime kuukausina on kuhistu uusista taksisovelluksista, joiden avulla taksin tilaaminen haluttuun sijaintiin on helpompaa ja nopeampaa kuin koskaan aiemmin. Sovelluksessa asiakas näkee hinta-arvioin halutulle kyydille ja tietää tarkalleen, milloin taksikuski saapuu. Miksi kukaan enää etsisi taksin puhelinnumeroa, odottelisi asiakaspalvelijaa linjalla, näkisi vaivaa kuvaillakseen hakupaikkaa ja vielä odottelisi autoa kylmässä epämääräisen saapumisajan vuoksi? Älypuhelin on nykyään monen ihmisen käden jatke, jolla halutaan hoitaa kaikki mahdolliset juoksevat asiat. Tämän ovat huomanneet myös monet yrittäjät, jotka toivovat pääsevänsä lähemmäs asiakkaitaan erilaisten sovelluksien avulla.

Tarvitseeko jokainen yritys sovelluksen?

Päätöstä sovelluksen kehittämisestä ei pitäisi tehdä yhdessä yössä, sillä kyseessä on aikaa ja vaivaa vaativa prosessi, joka ei pääty valmiin sovelluksen julkaisemiseen. Ennen sovelluksen kehittämistä tuleekin tehdä tarvekartoitusta ja pohtia sitä, miksi yritys tarvitsee sovelluksen. Toisiko sovellus yritykselle lisää asiakkaita?

Joillakin aloilla sovellukset ovat välttämättömiä. Esimerkiksi uudet nettikasinot tarvitsevat menestyäkseen paitsi toimivat nettisivut, nykyään usein myös toimivan sovelluksen. Kaikki eivät edes omista tietokonetta, jolla pelata, mutta älypuhelin löytyy jo lähes jokaiselta. Suurin osa viestinnästä ja viihteen kuluttamisesta tapahtuu älypuhelimella, joka on usein käden ulottuvilla aamusta iltaan.

Joissain tapauksissa asiakas saattaa tehdä päätöksen kahden yrityksen välillä pelkän sovelluksen perusteella, jos sovellus esimerkiksi tuo helpotusta arkeen. Esimerkiksi nettikasinoilla pelien toimiminen älypuhelimessa on tärkeä kilpailuvaltti. Jos asiakaskunta taas koostuu pääasiassa vanhoista ihmisistä, voi sovellus olla yritykselle pelkkä aikaa vievä turhake. Joidenkin yritysten palvelut taas perustuvat täysin sovelluksen varaan. Kannattaa siis pohtia tarkkaan, ennen kuin hyppää sovelluskehittäjän saappaisiin.

Miten sovellus kehitetään?

Sovelluksen suunnittelussa lähdetään liikkeenne aina haluttujen ominaisuuksien pohtimisesta. Tässä vaiheessa yrittäjä voi vielä ideoida itsekseen pohtimatta liikaa teknistä toteutusta, mutta sovelluskehittäjällä voi olla paljon käytännöllisiä ideoita. Sovelluksen kehittämisessä voidaan lähteä liikkeelle esimerkiksi päätoimintojen, valikkojen ja ulkoasun suunnittelusta. Lisäksi tulee pohtia joitakin perusasioita, kuten tarvitseeko sovellusta varten rekisteröityä ja miten sovellus nimetään. Sovelluskehittämisen ammattilainen tekee lopullisen suunnitelman siitä, miten sovellus toimii.

Sovelluksen hinta riippuu monesta asiasta, mutta tärkein tekijä on sovelluksen monimutkaisuus. Voidaan kuitenkin puhua useista tuhansista euroista, mikäli sovellus sisältää enemmänkin kuin vain yhden avattavan sivun, kuten tilanne on yleensä esimerkiksi nettikasinoiden kohdalla. Nettikasinoiden sovellukset ovat yleensä hyvin monimutkaisia, mutta käyttäjälle helppokäyttöisiä ja selkeitä.

Vivechon hintalaskurilla voi laskea karkean hinta-arvion sovellukselle, mutta lopullisen sovelluksen kehittäjä kannattaa ehdottomasti kilpailuttaa. Suomalaiset sovelluskehittäjät ovat alansa huipputasoa, mutta vaatimattomammissa sovelluksissa voi olla kannattavampaa kääntyä ulkomaalaisten ammattilaisten suuntaan, jolloin sovelluksen hinta voi olla reilusti matalampi.

Sovellusten tulevaisuus

Kun sovellus on valmis, se täytyy vielä testata ja markkinoida. Ennen julkaisua sovellus kannattaa testauttaa sen kohdeyleisöllä, jolta pyydetään yksityiskohtaista palautetta sovelluksen hyvistä puolista ja kehityskohteista. Joskus pienikin virhe, joka vaikuttaa asiakkaan kokemukseen merkittävästi, saattaa jäädä sovelluksen kehittäjältä tai yrittäjältä huomioimatta. Toisinaan halukkaita testaajia löytyy valmiiksi ilman erillistä houkuttelua, toisinaan heitä voi joutua houkuttelemaan esimerkiksi tarjoamalla leffalippuja palkinnoksi osallistumisesta. Kun sovellus on testattu ja tarvittavat korjaukset on tehty, on aika aloittaa sovelluksen markkinointi, jotta sovellus saadaan sovelluskaupassa hyville sijoille.

Sovellusteknologia muuttuu jatkuvasti, eikä sovellusta voi siten jättää oman onnensa nojaan. Kun sovellus on valmis, sitä tulee ylläpitää ja kehittää – itse asiassa tämä vaihe on niin tärkeä, että ilman sitä koko sovellus kannattaa ehkä jättää kehittämättä. Ymmärrettävästi sovelluksen ylläpito ja kehittäminen lohkaisee myös suuren osan budjetista, joten yrittäjänä kannattaa pohtia tarkkaan sovelluksen kehittämisen etuja. Toisaalta yrittäminen sisältää aina riskejä, ja joskus riskin ottaminen sovelluksen muodossa todellakin kannattaa, kuten alussa mainitut taksi- ja kasinoesimerkit meille osoittavat.