Pelien määrä lisääntyy, mistä pelaajat?

Jos television ohjelmia on uskominen, niin peliongelmat lisääntyvät jo varhaisteineistä alkaen. Me annamme lapsille älypuhelimet käteen aivan liian aikaisessa vaiheessa, ja pelaamisesta tulee arkipäivää jo todella nuoressa iässä – enää ei vain leikitä.

Mutta ei vain lapsille, vaan nuorille, aikuisille ja ikäihmisille on markkinoilla entistä enemmän pelattavaa niin pöytäpeleinä kuin nimenomaan digipeleinä tietokoneelle tai mobiililaitteelle kuten älypuhelin, pelit ovat vallanneet arkemme. Pelaamme niin vapaa-ajalla, kuin työmatkoilla ja jotkut meistä pelaavat myös työaikana.

Pelaaminen on muuttunut

Tietokonepelaaminen oli vielä vuosituhannen vaihteessakin nörttien puuhailua ja yleensäkin kaikenlainen pelaaminen liitettiin joko nuoruuteen tai sitten vanhempana lasten kanssa tekemiseen tai korttien pelaamiseen mutta viimeisten kahdenkymmenen vuoden aikana pelaamisen merkitys elämässämme on muuttunut niin, että siitä on tullut laajempi arjen muoto, jota käytetään jopa jo yritysmaailmassa, liikunnassa ja totta kai siinä viihteessä ja ajanvietteessä.

Yksi esimerkki tällaisesta uudesta pelaamisen muodosta on Galaksino, joka on uudenlainen nettikasino. Nettikasinoita on ollut tarjolla jo 90-luvulta lähtien ja nyt 20-luvulla niitä on suomalaisillekin tarjolla jo reilu satakunta täysin suomenkielisinä, mutta lähinnä maltalaisella rahapelilisenssillä toimien, koska Suomessa ei ole kuin Veikkauksella ainoana suomalainen lupa pelata, mutta suomalaiset voivat täysi-ikäisinä vapaasti pelata netin yli 12 000 automaattipeliä, joita julkaistaan lisää lähes viikoittain.

Pelejä siis tulee nettikasinopuolellekin lisää koko ajan, mutta samalla tilastot kertovat, että varsinkin Pohjoismaissa pelaajien määrä ei varsinaisesti kasva, joten etsivätkö ns. nuoret aikuiset toisenlaisia pelejä ajanvietteekseen?

Tietokonepelaamisen uusi aikakausi

Jos 90-luvulla tietokonepelit olivat nimenomaan nörttien puuhastelua ja nettikasinotkin vasta aloittelivat, oli selvää, että internet toisi tähän kaikkeen paljon uusia mahdollisuuksia. Kukaan ei kuitenkaan vielä silloin olisi voinut arvata minkälaiset mahdollisuudet tietokonepelit oikeasti netissä mahdollistavat, ei ennen kuin pääsimme nykyvuosille. Nyt olemme voineet todistaa tilanteita jo useammalta vuodelta, missä suomalaiset tietokonepelien ammattilaiset pelaavat MM-tasolla kiinalaisia ja muita vastaan maailman areenoilla miljoonien dollarien voittopoteista. Näitä turnauksia ja pelejä pelataan miljoonien pelaajien toimesta joka kuukausi ja pelien määrä ammattilaistasolla on noussut jo pariin kymmeneen varteenotettavaan peliin. Näitä pelejä on niin urheilun, strategian kuin taktiikkapelien kirjosta ja monelle on yhteistä se, että ne ovat joukkuepelejä ja isojen turnausten finaalit pelataan isoilla areenoilla, joilla on katsojia kuin NHL-otteluissa konsanaan. Kuka esimerkiksi olisi muutama vuosi sitten CS:GO eli Counter Strike peliä pelatessaan voinut kuvitella että nyt maaliskuussa alkava CS:GO 11.kausi ESL liigassa tarjoaa 24 joukkueelle ympäri maailmaa liigan, missä on jaossa 750 000 dollaria. Palkintorahat ovat osa kokonaisuutta, mutta sponsorit, livestriimausmaksut yms muodostavat oman tulovirtansa, ja tämä pelaaminen on sitä, mikä kiinnostaa maailmalla nyt eniten nimenomaan nuoria aikuisia – tämä ns. eUrheilu on myös ala, jota kautta on isojen yritysten kontaktipinta nimenomaan 18-26 vuotiasiin muodostumassa parhaaksi.

Mobiilipelaaminen kasvaa maailmalaajuisesti

Yksi mobiilipelaamisen kasvun kulmakivistä on se, että ihmisillä on varaa älypuhelimeen, eikä omaa kotitietokonetta edes välttämättä hankita. Varsinkin Aasiassa saattaa tilanne olla myös sellainen, että joissakin tiheästi asutuilla alueilla varsinaisen maanpäällisen infran rakentaminen maksaa aivan liikaa, joten alueelle rakennetaan vain mobiiliverkko, joka tarkoittaa, ettei alueen väestöllä edes ole teoriassa vaihtoehtoa valita. Siksi lähes pelistä kuin pelistä on tehty mobiiliversio ja nettikasinoista mobiilisovelluksia, mutta vaikka maailmanlaajuisesti tekniikka levittäytyy niin Afrikan, Aasian kuin Etelä-Amerikan maihin, on pelaamisen kasvualueet tällä hetkellä USA ja Aasia. USA:ssa eUrheilu valtaa alaa perinteisiltä lajeilta ja Aasiassa kännykkäpelaaminen kasvaa huimaa vauhtia kaikilla pelaamisen aloilla.

Vastaus siis alkuperäiseen kysymykseen on, että ne operaattorit ja pelistudiot, jotka saavat pelinsä näille kasvaville alueille, tulevat pärjäämään ja ne operaattorit, jotka jäävät vanhoille kotikonnuilleen tulevat todennäköisesti jossain vaiheessa näiden isojen kasvavien operaattoreiden syömiksi, jollei sitten kansalliset lait ole sääntöjen avulla säilyttämässä kansallisomaisuutta.